Pionniers - Ancrés par l'espérance - Première partie


Premier Conseiller, Présidence de L'interrégion d'Afrique de L'Ouest

En 1832, Welthea Bradford Hatch (un ancêtre direct de ma femme Shelley) vivait avec son mari, Ira Stearns Hatch, dans la petite ville de Farmersville, à New York, près du lac Seneca, à une centaine de kilomètres au sud-ouest de Palmyra. Lorsque les missionnaires Oliver Cowdery et Parley P. Pratt sont arrivés chez les Hatch, Welthea a acheté un Livre de Mormon, et il l’a lu sur le champ. Convaincue de sa véracité, elle a demandé à être baptisée, mais son mari, Ira, l'a mise en garde d'attendre qu'elle ait donné naissance au bébé qu'elle portait. Peu de temps après l’accouchement, Welthea fut baptisée, mais seulement après avoir creusé un trou dans la glace sur la rivière où l'ordonnance fut exécutée! [i]

Ira a été intrigué par le message de l'évangile, mais voulait plus d'informations. Donc lui et Welthea ont voyagé en buggy à Kirtland, Ohio, pour rencontrer le prophète Joseph Smith. À leur arrivée, on leur a dit que le Prophète se trouvait avec un groupe d'hommes coupant des arbres dans un bosquet voisin. Lorsqu'ils se rendirent au bosquet, un des hommes mit sa hache dans l’arbre, se dirigea vers eux et dit: - Frère Hatch, je vous attends depuis trois jours. L'argent que vous avez apporté sera utilisé pour construire la chaire dans le Temple. » Cet homme était Joseph Smith. Inutile de dire qu'Ira a été baptisé et ils se sont retournés à leur maison, ont rassemblé leurs biens, et ont rejoint les Saints à Kirtland. [ii]

Un de mes ancêtres, Isaac Bartlett Nash, a rejoint l'Église au Pays de Galles et a traversé l'Atlantique et les plaines avant de rejoindre les Saints à Salt Lake City. Après son arrivée, il entendit l'un des Présidents de l'Église dénoncer l'usage du tabac en ces termes: «Il y a des anciens dans cette assemblée qui ont maintenant du tabac à la bouche, bien que même un porc ne mâcherait pas la mauvaise herbe. Isaac, avec une quantité de tabac dans sa bouche, le glissa silencieusement, le laissa tomber sur sol et dit: «Maintenant, restez-y jusqu'à ce que je vienne vous chercher.» Et il ne le fit jamais. [iii]

Un des nombreux pionniers ici en Afrique est le Frère William E. Daniel Acquah. Il s’est joint à l'Église au début de années 1980 après beaucoup d'études et après avoir vu le bon exemple de sa femme. Ils ont vu beaucoup de bénédictions, spirituelles et temporelles, à cause de l'Église, qui les ont aidé à travers de nombreux difficultés, y compris la famine de 1983 au Ghana. Puis, en 1989, l'Église a été fermée par le gouvernement. Cette période était communément connue sous le nom de «Le gel». Les membres de l'Église ne pouvaient pas se réunir pour aller à l'Église. Ainsi, ils sanctifiaient le jour du Sabbat dans leurs propres maisons et familles, et se rendaient visite pour se soutenir pour leurs besoins spirituels et autres. Le frère Andam dit: «Le gouvernement a peut-être réussi à fermer les portes de nos salles de réunion, mais cela n'a fait qu'entraîner l'Église dans nos foyers. Après la réunion du dimanche à la maison, nous allions rendre visite aux autres membres et veillions à leur bien-être. "

Un dimanche, le frère Acquah est allé faire des visites, et a vu d'autres (Frère Gorman, Myers et Ewudzie) se tenir à proximité, et ils lui ont dit que l’un de leurs amis, frère Ato Ampiah et sa femme, avaient été arrêtés à cause de leur appartenance à l'Église. Lorsque le frère Acquah et les autres sont allés rendre visite aux frère et sœur Ampiah en prison le même jour, on leur a demandé s'ils étaient également membres de l'Église. Sans hésiter, frère Acquah répondit: «Oui.» Parce que c'était sa réponse, lui et les autres ont été jetés dans une cellule de prison crasseuse, où ils sont restés - jeûnant et priant - pendant trois jours. Bien que c'était un choc au début, ils ressentaient la paix et l'assurance pendant qu'ils jeûnaient, priaient, et ont remonté le moral des autres détenus - et au même moment les membres de l'Église en dehors de la prison priaient pour le frère Acquah et les autres. Après trois jours, ils ont été miraculeusement relâchés. Ils ont continué leur vie en tant que fidèles saints des derniers jours, puis, le 30 novembre 1990, l'annonce a été faite à la radio que le «gel» sur les activités de l'Église a été levé.

Qu'est-ce qui poussa Welthea à réclamer le baptême dans une rivière gelée plutôt que d'attendre l'été? Qu'est-ce qui a motivé Ira à voyager de New York à Ohio, etant préparé à donner de l'argent pour la construction d’un temple par une Église dont il n'était pas encore membre? Qu'est-ce qui a permis à Isaac d'abandonner sa patrie, de naviguer sur l'océan Atlantique, de traverser les plaines, puis d'ajouter du tabac à mâcher à la liste des choses qu'il avait abandonnées? Et qu'est-ce qui a poussé le frère Acquah et d'autres personnes à déplacer l'Église dans leur foyer pendant le gel, à être fidèles en étant injustement jetés en prison et à exercer la foi nécessaire pour voir le «gel» prendre fin?

Le président Gordon B. Hinckley a dit: «Le pouvoir qui a poussé nos ancêtres de l'Évangile était le pouvoir de la foi en Dieu. C'est la même puissance qui a rendu possible l'exode d'Egypte, le passage par la mer Rouge, le long voyage à travers le désert et l'établissement d'Israël dans la terre promise.[iV] 

La foi est à la fois un principe d'action et de puissance. [V] Ce n'est pas une parfaite connaissance des choses. [Vi] C'est une assurance de l'Esprit [vii] qui nous amène à agir [viii] à suivre Le Sauveur et garder tous Ses commandements, même pendant des moments de sacrifice et d'épreuve. [ix] Aussi certainement que le soleil se lève le matin, la foi produit l'espérance - l'attente des bonnes choses à venir [x] - et nous apporte le pouvoir Du Seigneur pour nous soutenir. [Xi]

Si la foi était le pouvoir qui a poussé nos ancêtres pionniers, c'est l'espérance produite par leur foi qui les a ancrés. Le prophète du Livre de Mormon Moroni écrivait:

«C’est pourquoi, quiconque croit en Dieu peut espérer avec certitude un monde meilleur, oui, une place à la droite de Dieu, espérance qui vient de la foi et constitue, pour l’âme des hommes, une ancre qui les rend sûrs et constants, toujours abondants en bonnes œuvres, amenés à glorifier Dieu.» [Xii]

Les pionniers fidèles d'autrefois, ainsi que ceux de notre époque, tels que frère et soeur Acquah, ont été mus par la foi et ancrés par l'espérance. Leur foi au Christ les a poussés à agir avec l'espérance, l'attente de choses meilleures, et non seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour leur postérité, maintenant et dans l'éternité. À cause de cette espérance, ils étaient sûrs et forts, conduits à glorifier Dieu au moyen de toute privation: la faim et la soif, la chaleur et le froid, la monotonie et la solitude, les blessures et la maladie. Et pour ceux qui étaient fidèles, le pouvoir de Dieu se manifestait de manière miraculeuse.

Alors, comment la foi et l'espérance de ces pionniers peuvent-elles nous aider à nous ancrer dans le monde tumultueux d'aujourd'hui? J'ai trois suggestions:

1. Se souvenir d’eux

Tout d'abord, nous devons nous en souvenir. Souvenez-vous de leurs histoires, et du pouvoir du salut, de soutien, de délivrance de Dieu qui est venu à la suite de leur foi et de leur espérance. Nos ancêtres pionniers nous aident à savoir qui nous sommes en tant que peuple d’alliance et nous confirment que notre Dieu - avec lequel nous avons fait alliance et qui «ne change point» [xiii] - nous bénira en période de difficultés et d’affliction, tout comme il l’a fait pour nos Pères et mères pionniers. Tout comme Alma l'a enseigné, Dieu " accomplira toutes les promesses qu’il te fera, car il a accompli les promesses qu’il a faites à nos pères.". [Xiv] Sachant cela, nous serons inspirés par leurs histoires pour aussi agir avec foi et serons ancrés par l'espérance. C'est l'ancrage que nous cherchons dans notre monde, moralement, spirituellement,et temporellement tumultueux: la foi vivante et mouvante en Christ et l'espérance qui nous ancre dans ses voies.

L'histoire des convois de charrettes à bras Willie et Martin est devenue un symbole de foi et d'espérance des premiers pionniers. C’est un miracle que seulement 200 des quelque 1 000 membres du convoi sont morts en dépit de maigres rations alimentaires, sans vêtements d'hiver et souffrant de maladie et de l'exposition aux intempéries. [Xv] La foi et l’espoir- l'effort dédié de leurs sauveteurs en réponse à l’appel à l'action du président Brigham Young, accompagnés de l'aide divine, a sauvé les convois de charrettes à bras. [Xvi]

Après avoir quitté la vallée de Salt Lake, les sauveteurs ont été frappés par les mêmes tempêtes d'hiver, graves et implacables qui avaient accablés les convois de charrettes à bras. Face à la férocité de la nature, certains des sauveteurs vacillèrent dans leur foi, perdirent espoir et se retournèrent. Un de ceux qui se sont retournés était John Van Cott. Hosea Stout écrivit:

«Van Cott se justifia d’être revenu et d'avoir abandonné le convoi de charrettes à bras car il ne pouvait obtenir aucune information de leur part et avait conclu qu'ils étaient retournés dans les États, ou s'étaient arrêtés à Laramie, ou avaient été tués par les Indiens. . . Et pour lui le fait d’aller plus loin était seulement perdre son équipage et mourir de faim lui-même et ne faire aucun bien après tout.» [Xvii]

Le doute et la crainte, aussi rationnels qu'ils fussent, furent (et seront toujours) les antithèses de la foi.

En revanche, Reddick Allred, un autre des sauveteurs, a été assigné à s’occuper d’une station de secours pour donner la subsistance et le soulagement aux convois de charrettes pendant qu'ils faisaient leur chemin. Il a maintenu la station pendant trois semaines (en souffrant de pleurésie, une condition pulmonaire douloureuse et potentiellement mortelle) dans un climat hivernal dangereux. Le même John Van Cott qui a abandonné son devoir a traversé la station à son retour de Salt Lake City. Ensemble, Van Cott et un autre homme ont essayé de persuader Reddick Allred de se joindre à eux en se retournant. Frère Reddick a refusé. Selon son journal,

«J'ai refusé la proposition. . . [Et] lui conseillai de rester, car la vie du convoi dépendait de nous. Il a alors dit qu'il a proposé que, comme j'étais président de la station, ils centrent leur foi sur moi, que je devrais obtenir l’avis du Seigneur pour savoir ce que nous devons faire. A cela, je me suis opposé car [le Seigneur] avait déjà dit ce qu'il voulait [que nous fassions].» [Xviii]

Une telle foi inébranlable dans les moments d’épreuve - d’espérer des choses qu’on ne voit pas, mais qui sont vraies - crée des hommes et des femmes inébranlables, et donne une direction sûre et régulière quand les tempêtes potentiellement déstabilisantes s’élèvent contre nous. Un des fruits de cette foi est que ceux qui en possèdent seront en mesure de nourrir, de sauver et de bénir les autres. Imaginez la chaleur que Reddick Allred a ressenti comme il vit le convoi de charrettes à bras entrer dans sa station et il était là pour aider! Imaginez la joie que l’équipage ressentait quand ils l'ont vu!

Que chacun de nous se souvienne des pionniers, anciens et modernes, et transmette leur histoire.

La deuxième partie de cet article sera publiée dans le numéro du Liahona du mois prochain. S'il vous plaît garder ce problème en main afin que vous puissiez vous y référer lorsque vous lirez la suite de l'article (Deuxième partie) dans le numéro du mois prochain.

 

[i] Histoire d'Ira Stearns Hatch, 202.

[ii] Histoire de Ira Stearns Hatch, 202.

[iii] Isaac Bartlet Nash, L'histoire de vie d'Isaac B. Nash, 2.

[iv] Andrew D. Olsen, Le prix que nous avons payé (Salt Lake City: Deseret Book 2006), 243.

[V] Voir Conférences sur la foi (Salt Lake City: Deseret Book, 1985), 3. Voir aussi Jacob 4: 6; Éther 12: 7-22; Hébreux 11: 4-40.

[Vi] Alma 32:21.

[Vii] Voir JST Hébreux 11: 1 (à fn b, édition LDS).

[Viii] Voir 2 Néphi 25:23; Alma 34: 15-17; Éther 12: 6; Jacques 2: 17-26.

[ix] Voir Éther 12: 4-6; Conférences sur la foi, 69.

[X] Voir Moroni 7: 40-42.

[Xi] Voir Guide des Écritures, «Foi», édition LDS. Voir aussi Mormon 9: 8-21; Moroni 7: 33-37; Doctrine et Alliances 27:17; Alma 57: 19-27; 58: 10-13.

[Xii] Éther 12: 4.

[Xiii] Mormon 9:19.

[Xiv] Alma 37:17.

[Xv] Olsen, Le prix que nous avons payé, 121.

[Xvi] Olsen, le prix que nous avons payé, 474.

[Xvii] Olsen, Le prix que nous avons payé, 389.

[Xviii] Olsen, Le prix que nous avons payé, 160.

[1] Histoire de Ira Stearns Hatch, 202.

[1] Histoire de Ira Stearns Hatch, 202.

[1] Isaac Bartlet Nash, la vie-histoire d'Isaac B. Nash, 2.

[1] Andrew D. Olsen, le prix que nous avons payé (Salt Lake City: Livre de Deseret 2006), 243.

[1] Voir Conférences sur la foi (Salt Lake City: Deseret Book, 1985), 3. Voir aussi Jacob 4: 6; Éther 12: 7-22; Hébreux 11: 4-40.

[1] Alma 32:21.

[1] Voir JST Hébreux 11: 1 (à fn b, édition LDS).

[1] Voir 2 Néphi 25:23; Alma 34: 15-17; Éther 12: 6; Jacques 2: 17-26.

[1] Voir Éther 12: 4-6; Conférences sur la foi, 69.

[1] Voir Moroni 7: 40-42.

[1] Voir Guide des Écritures, «Foi», édition LDS. Voir aussi Mormon 9: 8-21; Moroni 7: 33-37; Doctrine et Alliances 27:17; Alma 57: 19-27; 58: 10-13.

[1] Éther 12: 4.

[1] Mormon 9:19.

[1] Alma 37:17.

[1] Olsen, le prix que nous avons payé, 121.

[1] Olsen, le prix que nous avons payé, 474.

[1] Olsen, le prix que nous avons payé, 389.

[1] Olsen, le prix que nous avons payé, 160.