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Réflexions sur l'Afrique

Temple
Stanfill

Récemment, de retour à la maison pour la Conférence générale d'avril, il a été établi que sœur Stanfill et moi serions réaffectés au siège. C'était une réaffectation soudaine et inattendue. Nous attendions pleinement de retourner en Afrique pour continuer l’œuvre et de nous associer avec les gens que nous aimions si chèrement. Depuis la conférence, nous avons eu l'occasion de nous installer et de passer du temps avec notre famille. Cela nous a également donné le temps de réfléchir au moment remarquable passé en Afrique avec les Saints africains.

Nous avons beaucoup pensé à ce que nous avons appris, non seulement à l'Afrique et à ses merveilles, mais également à l'amour du Sauveur pour tous ses enfants. Nous avons vu des milliers de personnes dans l’Interrégion développer la foi, se repentir et être baptisés dans l’Église du Seigneur.

Nous avons vu des missionnaires fidèles rechercher et enseigner des gens sincères de cœur et d’esprit. Nous avons vu des familles venir au temple pour recevoir des ordonnances sacrées pour leur exaltation et celle de leurs proches. L'une des vues préférées que j’avais depuis la fenêtre de mon bureau sur l'entrée du temple était les familles qui, après avoir terminé leurs œuvres dans le temple, sortaient se photographier en leur journée mémorable. Ils étaient si heureux.

Nous avons appris que l'Afrique et ses belles personnes, tout en étant uniques à bien des égards, sont tout à fait pareils que les personnes fidèles, sincères, partout dans le mond. J'ai ressenti de profondes affinités avec les Saints et j'ai plus que jamais compris la nature éternelle de nos relations. Sœur Stanfill et moi nous nous sommes sentis chez nous et aimés par nos frères et sœurs africains.

Nous vous aimons et prions pour vous. Nous avons senti vos prières et vous sommes reconnaissants. En attendant, nous vous encourageons à suivre les directives de la Présidence de l'Interrégion de suivre l'exhortation dans les D & A 84: 106. Recherchez ceux qui ont besoin d'aide. Trouvez quelqu'un à emmener dans les eaux de baptême, trouver quelqu'un avec qui aller à l'Église, trouver quelqu'un à emmener au temple.

Le Seigneur nous promet une grande joie quand nous devenons ses partenaires pour réaliser l'immortalité et la vie éternelle des hommes. Nous ne saurons jamais l'effet que nos efforts auront sur les générations à venir. Des familles entières, des villages, même des villes peuvent connaître le Sauveur en raison d'une invitation simple que nous faisons aux autres. Nous ne pouvons qu’être sûrs que si nous ne faisons rien, nous ne recevrons pas les bénédictions et la joie d'être impliqué dans cette œuvre. 

Je suis tout à fait sûr que le Sauveur trouvera un moyen pour que le travail soit fait. La vraie question c’est, est-ce que nous voulons y participer? Le Sauveur affirme clairement qu'il est disposé à partager son titre sacré dans cette œuvre avec nous. Il précise qu'il attend de nous que nous acceptions un rôle dans le salut des autres. Des choses passionnantes se déroulent au cœur de l'Afrique du Nigéria au Sénégal, le Seigneur ouvre les cœurs et les esprits des gens qui entrent dans le troupeau. 

La présidence de l’Interrégion ressent et voit la main du Seigneur dans cette œuvre. De nombreuses fois lorsque nous rencontrons ces grands hommes inspirés, nous sentons une unité comme il est évident que le Seigneur voudrait que nous le sentions. Alors que le monde semble s’écrouler autour de nous, il faut croire que notre Père céleste soutient son œuvre. Pour ceux dont la foi continue de croître, les défis auxquels nous sommes confrontés ne devraient pas être une surprise.

L'adversaire devient enragé quand il voit l’œuvre du Sauveur progresser. Il fera tout son possible pour empêcher que l'Évangile se répande à travers ce continent. On devrait s'attendre à un grand mal et à une destruction dans les cœurs et les esprits des hommes. Pourtant, nous devrions également nous réjouir grandement de connaitre la fin de l'histoire. Rien ne peut entraver cette excellente œuvre.

Je rappelle les paroles du prophète Joseph Smith quand il a dit: 'L’étendard de la vérité a été dressé; Aucune main impie ne peut empêcher l’œuvre de progresser; Les persécutions peuvent faire rage, les émeutiers peuvent s’attrouper, les armées s’assembler, la calomnie peut diffamer, mais la vérité de Dieu ira de l’avant hardiment, noblement et indépendante, jusqu'à ce qu'elle ait pénétré tous  continents, visité tous les climats, balayé tous les pays et résonné a toutes les oreilles , jusqu'à ce que les desseins de Dieu soient accomplis, et que le grand Jéhovah dise l'œuvre est accomplie '.

Nous pouvons attendre ce jour-là, où l’œuvre sera accomplie en Afrique, en Amérique, en Europe, en Inde et dans le monde entier. Alors que Satan peut faire rage sur la terre, cela n'a aucune conséquence sur cette œuvre. Son seul pouvoir sera sur ceux qui le permettent.

Chères frères et sœurs, Dieu soit avec vous jusqu'au revoir. Nous vous aimons. Je rends un témoignage humble mais audacieux que Dieu vit, que Jésus-Christ est le Sauveur et le Rédempteur du Monde. Je sais que nous nous assemblerons à ses pieds un jour. J’attends impatiemment ce grand jour avec vous. Que Dieu vous bénisse! Au nom de Jésus-Christ, Amen.

1.Histoire de l'Église, 4: 540

2.D & A 103: 9-10